Glass Art and Glacier Pot Holes

Friday, last chance to make a trip, and after another beautiful breakfast, we drive in the direction of Shelburne Falls in the Mohawk Trail Region. A cute little village, famous for “The Bridge of Flowers”, which is unique in the world. In 1929, the original trolley bridge across the Deerfield River, was transformed into a Flower Bridge, spearheaded by the Shelburne Fall’s Woman’s Club, and is still under their leadership through the Bridge of Flowers Committee. Furthermore, there are a number of galleries in Shelburne Falls, and we visit one of the largest: The Salmon Falls Artisans Showroom, with artwork of over 100 local artists, including the glasswork of Josh Simpson. Lots and lots to see, and very inspirational. We cannot leave without a typical Josh Simpson piece of art. We spend some time near the Glacier Pot Holes, near the river, where we sit in the shadow. However, it is still very hot, and time for ice cream in The Cosmic Cookie Jar, a small local shop with lovely home made cookies and ice cream – delicious! We take a scenic route (the Mohawk Trail), and returned in Chesterfield. Time to pack and find a spot for our last holiday-dinner!

Vrijdag, onze laatste kans voor een dagtochtje, en na wederom een heerlijk ontbijt, rijden we in de richting van Shelburne Falls, Mohawk Trail regio. Een leuk klein stadje, beroemd om zijn “Brug van Bloemen”, die uniek is in de wereld. In 1929, toen de originele trolley brug over de Deerfield Rivier niet langer werd gebruikt, werd deze omgevormd tot een bloemenbrug, onder leiding van de Shelburne Fall’s Woman’s Club, en tot vandaag de dag wordt de brug nog onder toezicht van het Bloemenbrug committee in stand gehouden en onderhouden. Daarnaast zijn er heel veel galeries in Shelburne falls, en we beozeken een van de grootste: de Salmon Falls Artisans Showroom, waar naast het werk van meer dan 100 lokale kusntenaars, ook het glaswerk van Josh Simpson¬†is te zien (en te kopen!). We verlaten de galerie niet zonder een typsich Josh Simpson werkje, als herinnering aan deze vakantie. Daarna op zoek naar de Glacier Pot Holes, bij de rivier, waar het goed toeven is in de schaduw onder een boom, of op een bankje. Maar na verloop van tijd krijgen we het toch weer te warm en gaan een ijsje eten in de Cosmic Cookie Jar, een piepklein ijs- en koekjeswinkeltje – heerlijk ijs! Dan via de Mohawk Trail en een toeristische route richting Chesterfield. Tijd om in te pakken, en na te denken waar we vanavond ons laatste vakantiemaal gaan gebruiken!

SONY DSC

The Bridge of Flowers

SONY DSC

The Bridge of Flowers

SONY DSC

The Salmon Falls Artisans Gallery

SONY DSC

Deerfield River little waterfall

SONY DSC

Glacier Pot Holes

Visiting New England

Another good-bye after shared breakfast in the Hill Top, time to proceed east. We are heading for Chesterfield, MA, in de heart of New England, where we are staying in de Seven Hearths B&B. A nice and easy trip through the beautiful country, especially the last part throught he scenic backways. Chesterfield is small, and we drive to Northampton for a Japanese Style Dinner in the restaurant Osaka. Back in Chesterfield, our hosts, Doc and Denise, provide us with information and tips for the upcoming days .

Alweer een afscheid na het gezamenlijke ontbijt in de Hill Top, en we vervolgen onze reis in de richting van Boston. De komende dagen logeren we in de Seven Hearts B&B . Na een prachtige, rustige tocht door het schitterende landschap, in het bijzonder het laatste deel als we van de snelweg af zijn, arriveren we eind van de middag in Chesterfield, MA. Het is een gehuchtje, en om te eten, moeten we naar het naburige Northampton rijden, waar we in Japanse stijl eten bij het restaurant Osaka. Terug in Chesterfield voorzien Doc en Denise, de eigenaren van de B&B, ons van allerlei informatie en tips om ons in de komende dagen in New England te vermaken.

Thursday, again a beautiful day, and we learn from Doc, that there has hardly been any rain since June in this part of the country. We enjoy the three-course (all-day!) breakfast and since 80+F temperatures are expected for today, we decide to do some museum visits. We drive off to Amherst for the The Eric Carle Museum of Picture Book. Eric Carle is perhaps best known for his famous book ‘The Very Hungry Caterpillar’. In the museum are currently also exhibitions of other famous picture book artists: Robert McCloskey, Louis Darling, and Beatrix Potter. We also get a sneak peak of the new exhibition to celebrate the 50th birthday of “Brown Bear, Brown Bear, what do you see?”. The Very Hungry Caterpillar is, of course, available in all possible languages. It is really a very nice museum, with also an art studio, open to visitors of all ages.

Donderdag, alweer een stralende dag, maar we horen van Doc dat er sinds juni nagenoeg geen neerslag is gevallen in dit gebied, en dat er in de vallei restricties zijn met het gebruik van water. We genieten van het heerlijke drie-gangen ontbijt (!) en omdat er ook voor vandaag worden weer temperaturen van rond de 30 graden Celsius verwacht dus besluiten we op museum bezoek te gaan. We rijden eerst richting Amherst waar het Eric Carle Prentenboek Museum is. Eric Carle is misschien wel het meest bekend door zijn boek “Rupsje Nooitgenoeg”. In het museum is niet alleen werk van hem en over hem, maar er zijn ook steeds wisselende tentoonstellingen van andere belangrijke prentenboekmakers en kinderboek illustratoren. We zien in de gallerie overzichtstentoonstellingen van Robert McCloskey, Louis Darling, en Beatrix Potter. En we nemen vast een kijkje in de tentoonstelling die wordt voorbereid ter ere van de 50-ste verjaardag van “Beertje Bruin, wat zie jij daar?”. Rupsje Nooitgenoeg kan in de bibliotheek van het museum in alle talen worden gelezen. En wie zelf eens wil proberen om een prentenboek te maken is welkom in de art studio – voor kunstenaars van alle leeftijden.

SONY DSC

The Very Hungry Caterpillar

SONY DSC

Overview of Robert McCloskey’s work

After Amherst, we continue our trip to Historic Deerfield, ‘a step into Early New England’. A kind of open-air museum, all historic buildings and houses, some are accessible with a guide only, some are free to be explored on your own. However, each house has it’s own host, elderly ladies, who, whether you want or not, tell you everything you need to know about the premises they protect! We visit some of the Stebbins House, the Sheldon House, and the Ashely House, and learn about the beautiful Silver and Metalware Collection. After mocktails (Ginger Limeade and Not So Cosmo) in the Deerfield Inn, we are rehydrated, and hit the road again, and drive up to Williamsburg to enjoy dinner on the front porch of the Brew Masters Tavern.

Na Amherst rijden we richting Historic Deerfield, om het Vroege New England te gaan ontdekken. Een soort open-lucht museum, historische gebouwen en huizen, vaak van elders overgebracht, en ingericht met originele, of passende (antieke) meubelstukken, en hier en daar fraaie reproducties van behang en gordijnen. Sommige van de gebouwen zijn alleen toegankelijk met een gids, anderen kun je zelf bezoeken, maar in ieder huis is een bejaarde dame, die je, gevraagd of ongevraagd, maar al te graag alles vertelt wat je moet weten over het huis dat zij bewaakt! Na mocktails (Ginger Limeade and Not So Cosmo) in de Deerfield Inn kunnen we er weer even tegen en rijden richting Williamsburg voor een maaltijd op het terras van de Brew Masters Tavern.

SONY DSC

The Ashley House, one of the many old houses in Historic Deerfield

 

Care for a wine, my dear…?

We decided to be ready for breakfast around 8:30, and noticed some other guests walking across the street and to the left, to the bowling centre, which apparently also had a restaurant where breakfast was served. So we followed them, and had some great food, together with lots of local, and funny jokes from an elderly lady, who might have been the owner… “Have you heard of the farmer who won the Nobel price?”… “No, why?”… “Because he was outstanding in his field!”… Really high level humour! But it was early in the morning, so perhaps her jokes got better later in the day… ūüôā

We hadden afgesproken om rond 8:30 te gaan ontbijten. We zien andere Finger Lake gasten de straat oversteken en linksaf naar het Bowling Center gaan, waar kennelijk ook een restaurant is dat ontbijt serveert. We volgen het voorbeeld, en genieten van een heerlijk ontbijt, te midden van veel lokale bezoekers, en worden onderhouden door de grapjes van een oudere dame, die mogelijk de eigenares is van de zaak… “Heb je gehoord van die boer die de Nobel-prijs heeft gewonnen?”….”Nee, vertel!”…”Wel, hij stak me kop en schouders boven zijn maaiveld uit!” (onze Nederlandse interpretatie..) Hoogstaande humor! Maar het was nog vroeg, misschien worden haar grapjes sterker in de loop van de dag….:-)

We had planned to see some gorge to the West of Skaneateles Lake, so we got in the car and drove off. However, there was no sign or marker or something, so we missed it completely and ended up driving around the lake, couterclockwise, and returning to Skaneateles. Even though is was not wine-o-clock just yet, we went to the Swedish Hills Winery – one of the many wineries around the Finger Lakes. Hoping on a tour, but to shortage of staff, we were invited to have a look ourselves. There were some men at work, fiddling with some machines, but unfortunately we did not see much of the process of wine making. But we did get to taste some great wines, and off course could not leave the building without a few bottles!

We zijn van plan om na het ontbijt het ravijn ten westen van Skaneateles meer te bezoeken, dus, hup in de auto en onderweg. Ondanks de kaart, is het onvindbaar, ook geen enkele aanwijzing op een bord of zo. Eind goed, al goed, we rijden een rondje rond het meer, tegen de klok in. En hoewel bij ons de 5 nog niet in de klok is, maar ergens anders vast wel, gaan we richting Swedish Hills, een van de vele wijnmakerijen rondom de Finger Lakes. We hopen een rondleiding te kunnen volgen, maar helaas, met de eerste oogst is er een tekort aan staf, en we worden uitgenodigd om zelf een kijkje te gaan nemen, en de geur van de vers geperste druiven te ervaren. We zien dat er druk wordt gewerkt rond enorme vaten, en met apparaten, maar helaas krijgen we niet veel mee van het proces van wijn maken. Gelukkig kunnen we wel een aantal wijnen proeven, en uiteraard verlaten we het pand niet, zonder een paar flesjes te hebben gekocht.

SONY DSC

One of the wines of Swedish Hill Winery

Time for lunch! So we drove to Wolffy’s Restaurant and Marina (link) and had some great food on the deck, overlooking the Cayuga Lake. Burning hot – not the food, but the heat outside! There were plenty of fish close to the lakeside, so we could have caught our lunch ourselves if we had to.

Na een vroege borrel kunnen we wel wat te eten gebruiken, en we rijden anar Wolffy’s Restaurant en Marina (link), waar we op het terras, met schitterend uiticht over het Cayugameer lunchen. Bloedje heet – niet het eten, maar de temperatuur! Over de rand van het terras zien we in het meer veel vissen zwemmen, we hadden onze lunch bijna zelf kunnen vangen…

SONY DSC

Cayuga Lake, as seen from the deck at Wolffy’s Restaurant¬†

On the map of the area, the ladies spotted an advertisement of WomanMade Products, and of course wanted to see the mismatched socks… So, we drove off to Seneca Falls, perhaps better known because of the Origins of the Women’s Rights Movement. Getting there was easy, finding the shop as well, but the mismatched socks were somewhat of a disappointment, so none were bought. We finished our visit to Seneca Falls by a little stroll along the canal, after which we returned to the Finger Lake Lodge. After a power nap, we crossed the street again, but in this time to the right, to Rosalie’s Cucina, what turned out to be a wonderful Italian restaurant. Excellent food, but perhaps a bit too much, so we had to walk very slowly back to the lodge.

Op de kleine kaart van de omgeving hebben de dames een advertentie van WomanMade Products ontdekt, en uiteraard willen ze graag de aangeprezen ‘mismatched socks’ zien. Dus rijden we na de lunch naar Senca Falls, een klein stadje dat misschien beter bekend is in verband met de ‘Origins of Women’s Rights Movement‘. Het is niet moeilijk te vinden,, en de winkel is ook snel gespot, maar de sokken vallen wat tegen (en worden dus niet gekocht!). We wandelen een eindje langs het kanaal, en gaan terug richting de Finger Lake Lodge. Na een power nap, steken we weer de straat over, dit keer voor een diner in Rosalie’s Cucina. Fantastiche keuken, maar de hoeveelheden… de helft was ook genoeg geweest!

SONY DSC

The canal in Seneca Falls

Travelling East again…

Last breakfast together, and final packing… And then we had to say goodbye, but not without a promise to plan a next get-together. The S. clan were heading South back to Pittsburgh, while we got on our way to our next stop, up to the I-90, and then in Eastern direction.

Ons laatste gezamenlijke ontbijt in Mayville….we maken de restjes soldaat, pakken in en nemen afscheid, maar niet eerst nadat we elkaar beloven snel plannen te maken voor een volgende ontmoeting. De S-clan vertrekt weer richting Pittsburgh, en wij gaan op weg naar onze volgende stop, via de I-90 in oostelijke richting.

We will stay in Skaneateles for the next two nights at the Finger Lake Lodging. We took a little detour, because a traffic jam (14 miles!), so our GPS gave us a new route, which resulted in us getting back on the I-90, exactly where a truck smashed into the back of a car – the reason for the delays.

De komende twee dagen zijn we in Skaneateles, en logeren in de Finger Lake Lodging. Via een kleine detour, om 14 mile file ten gevolge van een ongeluk te vermijden, hebben we niet al te veel vertraging, en komen we de I-90 weer op, precies ter hoogte van het ongeluk (vrachtwagen op personenauto – boing!).

Even though the temperatures outside were close to 90F (you do the math, what that is in Celsius…), the coffee we got along the way was even hotter, but with the AC on in the car, we kept our heads cool.

Hoewel de temperatuur buiten tegen de 90 graden Farhenheit is (reken zelf maar even uit wat dat is in Celsius!), is de koffie we halen nog heter. Gelukkig is het met de airco in de auto goed uit te houden.

SONY DSC

Getting into the Finger Lake area

Arriving in Skinny-Atlas (if that is really how it should be pronounced…), we got our key and entered our log cabin… And everything was in style, even the bathroom and the bed lamps: wood and branches everywhere, but nicely done, and it was clean, and cool inside.

We arriveren aan het eind van de middag in Skinny-Atlas (zo zou het kunnen worden uitgesproken), en halen de sleutel van onze log cabin….alles in log cabin stijl, tot in de badkamer en de nachtlampjes aan toe, alles van stammetjes, stammetjes, stammetjes! Maar niets te klagen, het is er schoon en lekker koel!

After K. and J. arrived, and got settled into their room, we drove to downtown Skaneateles, where we had a delicious dinner at the Blue Water Grill restaurant.(link) After dinner we spent some time in the Great Room, enjoying a glass of wine, and thinking about what to do tomorrow.

Nadat K. en J. zijn aangekomen, en ingecheckt, rijden we gezamenlijk naar downtown Skaneateles, waar we heerlijk eten in het Blue Water Grill restaurant. (link) Na het eten kletsen we onder het genot van een glaasje wijn, gezellig verder in de Great Room van de Finger Lake Lodging, en maken plannen voor morgen.

 

The Art of Relaxing…

Last day in Mayville! We had a late but lovely breakfast, and decided to go to the Chautauqua Institution. Interesting place, where artists, authors, philosophers, and scientists started a community, to inspire eachother and provide courses during summer. Lovely houses, the Miller Bell Tower, and a small child-friendly beach, where T., D., and G. build a sand castle and did some swimming.

Alweer de laatste dag van onze trip naar het meer! We slapen uit, en na een heerlijk ontbijtje gaan we in de richting van het Chautauqua Instituut. Een community gestart door filosofen, kunstenaars, schrijvers en wetenschappers, ter inspiratie van elkaar, en de rest van de wereld. In de zomermaanden worden hier masterclasses en cursussen aangeboden, en wordt er een symphonieorkest samengesteld, dat in het laatste weekend optreedt (dat was dus vorige week…). Prachtige huizen, een Klokketoren (The Miller Bell Tower), een bibliotheek, en een strandje voor de kinderen.

SONY DSC

T. playing at the fountain

SONY DSC

The Miller Bell Tower and the little beach

J. walked around town for some photo’s, while AM did some sketching. Along the way J. learned that there was a village nearby, supposedly with a lot of Dutch people – it even had some “wind mills”, and families with last name ending in ‘ink’…

We had a late lunch at the St. Elmo’s Family Restaurant, perhaps ate a bit too much from the buffet, after which the ladies needed to shop some more, while T. climbed some trees, and petted her dog collection.

SONY DSC

Great houses along the lake side of Chautauqua Lake

After returning to the car, we decided to drive to Clymer, to see what the Dutch were up to over there… We drove through Amish Country, spotted many buggies, and finally saw what looked like Dutch cows… One farm with the name of Beckerink, two kind of fake wind mills marking the start and ending of the village of Clymer – and that was it… We were not impressed!

Along a different route we drove back to Sea Lion Drive, and had some drinks and snacks on the lawn, at the lake side. After dinner, we celebrated our last night in Mayville with a big camp fire, and watched the start and the fireworks across the lake. A really relaxing last day – we will miss this place, and the great company that we had these past few days!

¬†J. wandelt rond om wat foto’s te maken, AM probeert wat te schetsen, terwijl de anderen een zandkasteel bouwen en een duik in het meer nemen. Tijdens zijn wandeling komt J. erachter dat hier in de buurt een dorp is met veel Nederlandse inwoners (met namen die eindigen op ..ink), en na het lunchbuffet in St. Elmo’s Family Restaurant, inspectie van de winkels (je weet anders niet wat je mist), rijden we in de richting van Clymer, The Dutch Village. Inderdaad er zijn ‘molens’ – een aan het begin en een aan het eind van het dorp, en koeien die er wel Hollands uitzien, een boerderij met de naam Beckerink, maar om nou te zeggen dat we onder de indruk zijn…

Terug naar Sea Lion Drive, via een andere route, waar we na het eten (left overs en bakes ham/cheese sandwiches), met elkaar zitten bij het kampvuur, en de sterrenhemel, en het vuurwerk aan de andere zijde van het meer aanschouwen.

Al met al, een heerlijk rustig dagje, heel ontspannend – we kijken met veel plezier terug op ons verblijf in Mayville, en de gezellige dagen die we hier samen hebben gehad!

It’s all about shopping!

Saturday morning we are heading for Westfield, about 6 miles North from Mayville, for their Farmer’s and Artisan Market “with lots of breakfast and lunch opportunities” – that’s what the brochure told us. There are fruits, honey, and lots of bakery (the Amish are famous for their pies and chocolate chip cookies), some music (a lonely guitar player in a band stand, playing the blues), and all sorts of arts, home made jewelry, and a very saddening flea market in the church.

Zatermorgen gaan we richting Westfield, met de bedoeling er te gaan ontbijten. Westfield ligt 6 mijl ten noorden van Mayville, en volgens de informatie in de folder is er op zaterdag een Farmer’s and Artisan Market, met ‘talloze mogelijkheden voor ontbijt en/of lunch’. Dat valt een beetje tegen. Er zijn een paar kraampjes met fruit, honing, en allerlei gebakken heerlijkheden (de Amish zijn beroemd om hun taarten en chocolate chip koekies), allerhande ‘kunst’, handgemaakte sierraden, in de muziektent speelt een eenzame gitarist de blues…. Om het geheel af te maken is er een zeer treurige vlooienmarkt in de naastgelegen kerk.

SONY DSC

Farmer’s market in Westfield

We bought some goodies, saw a dead squirrel, petted the Amish horses, and did some more exciting (Ahum!) stuff. We had a lovely brunch in the Vine City Restaurant, T. said hello to the goldfish in the pond, before we drove onwards in the direction of Bemus Point, on the East side of Chautauqua Lake.

Before getting there, we stopped at the trunk sale, next to Dart Airport. What a load of junk! And what a heat!! Still, if you were to be interested in the full set of Pink Panther movies on VHS, then this was the place to be! I wonder if the tapes would still work, or be melted together after being exposed to the burning sun for so long…

We doen wat inkopen, zien een dode eekhoorn, aaien de Amish paardjes, en dan is dan wel het spannendste van deze ochtend. Een goede brunch in het Vine City Restaurant, waar T. kletst met de goudvissen in het vijvertje, voordat we vertrekken in de richting van Bemus Point, want daar kun je pas echt lekker shoppen! Maar voordat we daar zijn stoppen we nog even bij een ‘trunk sale’ op een graslandje in de brandende zon naast Dart Airport. Ongelofelijk, wat een troep! Maar als je op zoek was naar de complete serie Pink Panther op VHS, had je hier je slag kunnen slaan (blijft twijfelachtig of de banden nog iets waard zijn in deze hitte).¬†Want het is heet – de thermomether gaat alweer in de richting van 86F, dat betekent 30 graden Celsius!¬†

SONY DSC

Trunk sale near Dart Airport

We did manage to buy some junk… AM still thinks that the embroidered handkerchiefs she bought were unused… Anyway, we continued to Bemus Point, where G. and J. dropped onto a terrace and managed to get two beers from the blonde waitress, who continuously was not sure what she was doing, while the ladies did some shopping – okay, a bit more than just some shopping…

G. and T. played in the playground on the swing and slides, when the ladies finally showed up, and we headed back to the car, and drove back to Mayville, to do a little shopping for dinner, and by that time it was wine o’clock.

After a lovely dinner – you gotta love G’s (meat) balls! – it was time for some games of pool for the gentlemen, and some scrabble for the ladies. We put T. to bed, and the battle was on! J. had to wear the hat at first, but started winning later on!

We slagen erin toch een paar koopjes te vinden, o.a. een paar handgeborduurde zakdoekjes (AM denkt dat ze ongebruikt zijn)… En dan weer op weg naar Bemus Point, waar J. en G. onmiddellijk neerstrijken op een terras, en het ook nog voor elkaar krijgen om een biertje te bestellen bij een zeer blonde serveerster, die continue in twijfel is bij alles wat ze doet!

De dames vermaken zich ondertussen prima in de leuke winkeltjes, en vinden G, T, en J tenslotte terug in het speeltuintje in het park, bij de schommels en de glijbaan. We gaan weer richting Mayville, en genieten ‘s avonds van spagetti met gehaktballetjes (speciaal recept van G, heerlijk!). Na het eten, als T. naar bed is spelen de heren een potje pool en de dames een potje Scrabble.

SONY DSC

Bemus Point

On our way to the Lake

Thursday morning, early to rise, and getting ready for our trip to the lake. Packing, cleaning, last errands….and then we are on our way! No major traffic issues, and again beautiful weather, blue skies and impressive high clouds. Just after noon, we arrive in Mayville and head to the real estate company to collect the keys to our mansion for the upcoming days. Unfortunately – no keys… and we decide to go for a quick lunch, while investigations for our keys are being done. We hit Tammy’s Burger Barn, (nice coffee), and visit the Tops supermarket to buy fresh bread and lunch meat. Back to the real estate office, and luckily there was a key dropped in the mean time. We head for 141 Sea Lion Drive, and not long upon our arrival we can welcome D., G. and T. The house is great, lots of space, nice rooms, but with a major list of the “do’s and don’ts” ¬†while staying on the premises! We have to rinse and dry cans and bottles before we put them in the recycling garbage, no horny honking, and no absurd actions (whatever that means). After unpacking G. starts to make arrangements for a boat rental, since he brought all his fishing gear. A little trip to the Hogan’s Hut to buy life bait, and then we’re good to go. We spend the remainder of the day in our garden at the lake, playing kick ball, preparing the rods, and enjoying the cheese and veggie platter.

Donderdagmorgen vroeg op en aan de slag om ons voor te bereiden op de reis naar Mayville. Inpakken, schoonmaken, boodschappen….en klaar voor vertrek! Gelukkig geen problemen in het verkeer, en het is heerlijk rijden door het landschap met blauwe lucht en mooie hoge wolkenpartijen. Rond het middaguur arriveren we in Mayville en gaan naar de makelaar waar de sleutel van ons huis moet liggen, althans dat dachten we…..Het is voor de makelaar ook een raadsel, maar ze beloven het uit te zoeken. Intussen gaan wij even wat eten en naar de supermarkt om vers brood en beleg te halen. Lunch in Tammy’s Burger Barn, inderdaad het ziet er uit zoals het klinkt! Maar prima koffie, dus we kunnen we weer even tegen. De sleutel is inmiddels gevonden en we kunnen snel op zoek naar 141 Sea Lion Drive, waar we niet lang na aankomst ook D., G., en T. kunnen verwelkomen. Het huis is ruim, voorzien van alle gemakken, maar ook van lijsten met ‘regels voor bewoning’. We moeten bierflesjes, plastic bakjes, blikjes enz. uitspoelen en drogen voor ze in de recycle container gaan. Verder niet uitbundig toeteren, en vooral geen absurde acties (wat dat dan ook mag betekenen). Nadat we wat zijn uitgepakt en gesetteld gaat G. bellen om een boot te huren, aangezien hij al zijn visspullen bij zich heeft. We maken nog even een ritje naar Hogan’s Hut om wat levend aas te kopen, en dan zijn we er klaar voor. De rest van de middag zijn we lekker in de tuin, spelen met de bal, hengels inspecteren en voorbereiden, en genieten van de kaasjes die we eerder deze week kochten op de Strip.

SONY DSC

Our home for the next couple of days…

Friday morning we are getting ready for our boat trip. G. has rented a pontoon, a floating living room (yes, it has carpet on the floor), and it is a nice experience. Our captains drive the boat, we anchor, fish a little, and drive the boat to Bemus Point for a late lunch. We drive around the lake, and even see our house from the water. We have to return the boat at 5 p.m. than a short stop-over in the supermarket for some meat, since there is Dutch veggie soup on the menu tonight. In the evening we played Shopkin with T. – she wins… and later-on D. and I play scrabble.

Vrijdagochtend maken we ons klaar voor de boottocht. We rijden naar Webb’s en parkeren de auto’s en gaan aan boord van een pontoon, en soort drijvende zitkamer (inderdaad, met vaste vloerbedekking!). We varen, gooien het anker uit, vissen, varen weer wat verder, en dan richting Bemus Point voor een late lunch.¬†Het is alweer lekker warm, met een briesje en hoge wolken. Prima middag! ¬†We varen bijna het hele meer rond, en zien zelfs even ons huis vanaf het water. Om vijf uur moeten we de boot weer inleveren. Nog even naar de supermarkt om wat gehakt te maken, want voor vanavond staat er Hollandse groentesoep (met sliertjes) op het menu. ‘s Avonds spelen we met T. een spelletje dat verdacht veel lijkt op Mensch-Erger-Je-Niet, en later spelen D. en ik een potje scrabble.¬†

P1060031

Captain G.

P1060045

Our attempts to fish…

Captain J.

Captain J.

Quack, quack, quack!

Vacation can be so relaxing… sitting on the deck, watching the dogs, reworking the garden, because Finn pushed over the fence and pulled out the grasses (again!)… Doing some reading and¬†quilting – the weather is warm, and¬†a bit humid, but still great. We have planned to go on a Ducky Tour in the afternoon, to see downtown Pittsburgh, and even go on the water!

Vakantie….dolce far niente! We zitten op het dakterras, kijken wat naar de honden, werken een beetje in de tuin omdat Finn (wederom!) heeft besloten wat planten te verplaatsen…..beetje lezen, beetje luieren en quilten….het is warm, beetje vochtig, maar lekker genoeg! Vanmiddag gaan we met elkaar een Ducky Tour¬†maken, om het centrum van Pittsburgh ook vanaf het water te bekijken.¬†

SONY DSC

The 100 pound puppy Finn…

So we drove to Station Square, and boarded the¬†amphibious truck. We had a nice spot on the back of it, with a great view, while we crisscrossed through the city. The captain and the tour guide were providing a constant flow of information of the building that we passed, or bridges that we crossed – did you know there are 454 bridges in Pittsburgh, and that it is the city with the most bridges in the world…? Did you know he United Steelworkers Building has a diamond-lattice exoskeleton construction…? Can you name the three identical yellow bridges that span the Allegheny River…? And then the cheesy jokes… Man,¬†how many jokes can you squeeze into one hour…? They should get an award for that ;-). Oh, and of course we quacked at the people¬†on the sidewalk: “Quack, quack, quack!”.

And then things got even better… When we were near Heinz Field, home of the Pittsburgh Steelers, the truck was turned with its nose towards¬†the river, and trundled¬†into the river. And guess what? Captain T. got to drive the Ducky Boat!

Aan het eind van de middag rijden richting Station Square, waar we aan boord gaan van een amfibivoertuig, dat is gebouwd in 1945. We hebben een mooi plekje, met goed uitzicht, en rijden kriskras door de stad. De kapitein van de Ducky Boat en zijn rechterhand, de gids, vertellen allerlei wetenswaardigheden over de gebouwen en bruggen die we passeren – wist je dat er 454 bruggen zijn in Pittsburgh, en dat het daarmee de stad met de meeste bruggen ter wereld is? En wist je dat het United Steelworkers gebouw een exoskeleton heeft in de vorm van een diamantvorming kantwerk? Ken je de namen van de drie identieke gele bruggen die naast elkaar oevers van¬†de Allegheny ¬†verbinden? Niet te vergeten de mopjes, sommige met een baard… verbazend hoeveel (foute) woordspelingen je in een uur kunt stoppen. Ze verdienen er een onderscheiding voor! Oh ja, en van tijd tot tijd moesten we kwaken naar de wandelaars op de stoep: “Kwak, kwak, kwak!”.

Maar het wordt nog beter: als we het Heinz Field, de thuisbasis van de Pittsburgh Steelers, naderen, rijdt het voertuig in de richting van de rivier, en gaat te water! En weet je wat? Captain T. mag de boot besturen!

SONY DSC

Captain T.

We got to see the downtown area from the water, before we had to try the wheels again, crossed a few more blocks downtown again, before we took the Smithfield Street Bridge over the Monongahela River, back to Station Square. Off board, we walk to the Gandy Dancer, that used to be a Railway Station. The details of older days and the windows in the roof of the main hall with beautiful tiffany glass are preserved, and we have a sneak peak, since there is a huge party going on in this hall. Luckily there is enough space in the Saloon, where we have a lovely dinner.

Natuurlijk gaan we na verloop van tijd ook weer aan land, rijden nog een paar blokken down town en gaan over de Monongahela rivier over de Smithfield Str. brug, en zijn weer terug bij Station Square. We gaan van boord en wandelen in de richting van de Gandy Dancer, een voormalig stationsgebouw. De oude details en de prachtige ramen in het dak van de grote hal zijn bewaard gebleven, en we mogen er even om een hoekje ernaar kijken, omdat er een grote partij is in de hal. Gelukkig is er in de Saloon genoeg ruime, en genieten we daar van een heerlijke maaltijd!

SONY DSC

Byham is one of the many theaters in the cultural district